BEATRICE CENCI, ANGEL CAIDO

La hermosa adolescente que mata a su brutal padre para proteger su virtud de sus avances incestuosos; que resiste los interrogatorios y la tortura con valentía inquebrantable; y que va a su ejecución sin arrepentimiento, con valentía.

Beatrice era la hija de Francesco Cenci, un aristócrata que, debido a su temperamento violento y conducta inmoral, se había encontrado en problemas con la justicia papal más de una vez.  El conde Cenci no era un tirano, era un sádico y un pervertido que arrastró a su nfamilia por los mayores padecimientos.
Vivían en Roma en el rione Regola, en el Palazzo Cenci, construido sobre las ruinas de un palacio fortificado medieval en el borde del ghetto judío de Roma. Junto con ellos vivió también el hermano mayor de Beatriz, Giacomo, la segunda esposa de Francesco, Lucrezia Petroni, y Bernardo, el niño nacido del segundo matrimonio de Francesco. Entre sus otras posesiones había un castillo, La Rocca de Petrella Salto, un pequeño pueblo cerca de Rieti, al norte de Roma. 
Según la leyenda, Francesco Cenci abusó de su esposa y de sus hijos, y había llegado al punto de cometer incesto con Beatriz. Fue encarcelado por otros crímenes, pero gracias a la indulgencia con que los nobles eran tratados, obtuvo su pronta liberación.
Beatrice había tratado de informar a las autoridades sobre los frecuentes maltratos, pero nada sucedió, aunque todos en Roma sabían qué clase de persona era su padre. Cuando se enteró de que su hija lo había denunciad, envió a Beatriz y Lucrecia lejos de Roma para vivir en el castillo de la familia. Los cuatro Cenci decidieron que no tenían otra alternativa que tratar de deshacerse de Francesco, y todos juntos organizaron una trama. 
En 1598, durante una de las estancias de Francesco en el castillo, dos vasallos (uno de los cuales se convirtió en el amante secreto de Beatrice) les ayudó a drogar al hombre, pero no pudo matar a Francesco. Entonces, Beatrice en complicidad con su madrastra asesinó a su padre golpeando la cabeza con un martillo; luego tiraron el cuerpo de un balcón simulando un accidente. Sin embargo, nadie creyó que la muerte fuera accidental.  
Fue durante el lavado del cuerpo, en la piscina del castillo, que empezaron a surgir preguntas. Mientras lavaban la sangre del rostro ensangrentado del conde, encontraron tres heridas en el costado de su cabeza. Dos estaban en la sien derecha. La herida más profunda y fea estaba cerca del ojo derecho. Una de las mujeres encargadas de lavar el cuerpo, cuyo nombre era Dorotea, hizo comentarios irreverentes sobre el muerto. Uno de los sacerdotes, Don Scossa, dijo más tarde: "No pude verlo más". Porzia Catalano, otro observador, dijo: "Volví mis ojos a un lado para no tener que mirar, porque me asustó". Los sacerdotes que presenciaron el lavado del cuerpo afirmaron haber reconocido al instante que las heridas en la cabeza de Cenci se habían hecho no por una caída desde el balcón sino por una violento golpe con un instrumento afilado.
La policía papal investigó lo que había sucedido. El amante de Beatriz fue torturado y murió sin revelar la verdad. Mientras tanto, un amigo de la familia, que era consciente del asesinato, ordenó el asesinato del segundo vasallo, para evitar cualquier riesgo. La trama fue descubierta de todos modos y las dos mujeres Cenci fueron arrestadas, declaradas culpables y sentenciadas a muerte. 
El pueblo común de Roma, conociendo las razones del asesinato, protestó contra la decisión del tribunal, obteniendo un breve aplazamiento de la ejecución. Sin embargo, el Papa Clemente VIII, temiendo una serie de asesinatos familiares (la condesa de Santa Croce había sido recientemente asesinado por su hijo para obtener ganancias financieras), no mostró misericordia en absoluto. El 11 de septiembre de 1599, al amanecer, fueron llevados al Puente de Sant'Angelo, donde habitualmente se construía el andamio para las ejecuciones.
Beatrice y Lucrecia fueron decapitadas con una espada . 
Bernardino, el hermano de Beatricede 12 años de edad, fue conducido al patíbulo y forzado a presenciar la ejecución de sus parientes, antes de volver a la cárcel y confiscar sus propiedades (para ser entregadas a la familia del Papa) . Se había decretado que Bernadino se convertiría en esclavo de la galera durante el resto de su vida; Sin embargo, fue liberado un año más tarde. 
Beatrice fue enterrada en la iglesia de San Pietro en Montorio. Para el pueblo de Roma se convirtió en un símbolo de resistencia contra la aristocracia arrogante y surgió una leyenda: "cada año, la noche anterior a su muerte, regresa al puente con su cabeza cortada".


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